727 (de Sète à Sète, un tour de l'Hérault VTT)

Distance
Distance
536 km
Dénivelé
Dénivelé
8 750 m
Portage
Portage
1 %
Altitude
Altitude max
1 074 m
Asphalte
Asphalte
30 %
Singles
Singles
17 %

Située dans une des zones à la biodiversité la plus riche au monde, le bassin méditerranéen, cette aventure bikepacking traverse une région tout aussi diverse géologiquement, avec des paysages qui se transforment en quelques kilomètres. Entre mer et montagnes, étangs et lacs, garrigues et forêts, elle arpente les parcs régionaux du Haut Languedoc et des Grands causses, la frange sud des Cévennes, classés au Patrimoine mondial de l’UNESCO, avant de regagner la plaine lagunaire du littoral.

Le tour joue avec la frontière de l’Hérault, le plus souvent en restant dans le département, parfois en léchant les départements voisins. Il minimise l’asphalte, favorise les singles, traverse les villages pittoresques et offre des points de vue à couper le souffle sur le pays de Thau (Frontignan, Sète, Agde), le Bitterois (Sérignan, Vendres, Lespignan, Argeliers), le Minervois (Bize, Azillanet, Féline, Caunes), la Montagne noire (Labastide-Rouairoux), les monts de Lacaune (La Salvetat sur Agout), les sommets de l’Espinouse, les monts d’Orb (Avène, Ceilhes-et-Rocozels), le Larzac (Le Caylar, Saint-Maurice-Navacelles), le pays des Garrigues (Saint-Bauzille-de-Putois, Claret, Vacquières, Garrigues) avant de rejoindre le Montpellierais et le bord de mer.

Le tour fait découvrir des sites et des monuments historiques (Canal du Midi, abbatiale de Caunes, vertiges romains d’Ambrussum…) et des panoramas grandioses (saut de Vézoles, vallée de l’Orb, forêt l’Escandorgue, gorges de la Vis, vallée de la Buèges…). Des restaurants et des cafés se cachent dans presque tous les villages traversés. Des campings et des zones sauvages ponctuent le parcours, ainsi que des gîtes et des chambres d’hôtes. Durant les beaux jours, on peut souvent se baigner (mer, étangs, lacs et rivières).

Le tour est praticable toute l’année, sauf de rares journées hivernales où les sommets de l’Espinouse et le plateau du Larzac sont enneigés. L’été, la chaleur peut-être suffocante dans la partie nord, rouler de préférence très tôt et très tard. Le printemps et l’automne sont les saisons idéales.

Pour inaugurer la saison bikepacking, un départ groupé se déroule autour du premier week-end d’avril, sous le patronage de l’association Hors Trace Aventures.

Philosophie

La trace 727 est distribuée gratuitement sous licence libre. Je l’ai créée pour le plaisir de la parcourir avec des copains. Si vous vous y attaquez, pensez que vous ne suivez pas un itinéraire officiel, entretenu tout au long de l’année par des agents de l’État comme c’est le cas pour la Grande traversée de l’Hérault. Plus de bikepackers effectueront le 727, plus il s’entretiendra de lui-même. Si vous découvrez un secteur impraticable ou une variante, contactez-moi pour que je mette à jour la trace et qu’elle s’améliore dans le temps.

Accès

Il est préférable de commencer le tour à Sète et de le finir à Sète au sommet du mont Saint-Clair, pour que la trace atteigne son climax à point nommé (7 à 7, ou en franglais 7 to 7, d’où 727). Le tour commence ainsi en douceur par le littoral, avant de rejoindre les secteurs accidentés du nord.

Gare TGV de Sète est une encablure de la trace, parking gratuit non loin. Parking gratuit également à la gare de Frontignan, elle-même sur la trace. Il est possible de partir de Montpellier (gare du centre-ville à 9 km de la trace, nouvelle gare TGV à 6 km, aéroport à 2 km) ou de Béziers (gare à 8 km de Vendres ou Lespignan). Le tour est à suivre de préférence dans le sens horaire, l’antihoraire étant bien plus difficile, avec davantage de poussage et des pourcentages plus prononcés.

Équipement

Pensé pour le VTT, le tour peut se parcourir avec des vélo rigides équipés de pneus au minimum de 50 mm pour avaler les passages caillouteux. Félix a bouclé le tour avec un gravel équipé de pneus de 45 mm, Valérie de pneus de 47 mm, mais attention tous les deux sont des pilotes exceptionnels, avec un gros background VTT. Une fourche hydraulique ou les très gros pneus d’un fat bike restent souhaitables pour un plaisir maximum. Ce n’est pas un trace pensée pour le gravel.

Des pneus tubeless sont indispensables, les terrains rencontrés tant côté épines que cailloux n’étant pas compatibles avec les chambres à air.

Vu les forts pourcentages rencontrés presque tout au long de la trace, il est recommandé de rouler avec un développement d’au minimum 0,65 m (typiquement un VTT 29″ avec un 32×50).

Suivant la saison, début printemps, fin d’automne et hiver, possibles zones humides ou cours d’eau à traverser. Prévoir des chaussures d’eau.

Dans le Midi, surtout dans les garrigues, les épineux aiment griffer les jambes. Prévoir éventuellement des chaussettes hautes.

Il y a de nombreux points d’eau tout au long du parcours, deux gourdes de 750 ml suffisent, voire deux fois 1 l en été.

Difficulté

Le tour emprunte aussi souvent que possible des singles, avec des passages parfois techniques, voire un poil engagés. Effectuer le tour en quatre jours reste une épreuve de force. Il vaut mieux prendre cinq ou six jours, voire une semaine.

La trace minimise le portage sans réussir à l’éliminer. Il faudra pousser parfois pour franchir quelques passages en mettant pied à terre, mais sur de courtes distances. Certaines descentes peuvent être impressionnantes.

Index IBP : 695

Cartes/GPX

Liens

Statistiques météo

La météo est généralement clémente dans l’Hérault, mais on n’est pas sous les tropiques. Sur AccuWeather, l’onglet Mensuel propose des statistiques jour par jour tout au long de l’année, très utiles pour anticiper l’équipement nécessaire avant de l’ajuster dans les jours qui précèdent le départ. Propose aussi les heures de lever et de coucher du soleil. Lien aussi vers MétéoFrance et La Chaîne Météo, plus fiables pour les 15 prochains jours.

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