727 - Bikepacking en Hérault

Distance
Distance
600 km
Dénivelé
Dénivelé
8 500 m
Portage
Portage
0.5 %
Altitude
Altitude max
1 074 m
Asphalte
Asphalte
26 %
Singles
Singles
16 %

Inscription au grand départ 2023>>>

L’Hérault est un des départements français les plus divers, de par sa géologie, sa biodiversité, sa topographie. En faire le tour à VTT, c’est la garantie de changer sans cesse de paysage et d’en prendre plein les yeux. Entre plages méditerranéennes et montagnes, étangs et lacs, garrigues et forêts, le tour arpente les parcs régionaux du Haut Languedoc et des Grands causses, la frange sud des Cévennes, classés au Patrimoine mondial de l’UNESCO, avant de regagner la plaine lagunaire du littoral. Si vous aimez les ultradistances, vous pouvez enchaîner avec le i727.

Le tour joue avec la frontière de l’Hérault, le plus souvent en restant dans le département, parfois en léchant les départements voisins (Aude, Tarn, Aveyron, Gard). Il minimise l’asphalte, favorise les singles, traverse les villages pittoresques et offre des points de vue à couper le souffle sur le pays de Thau, le Bitterois, le Minervois, la Montagne noire, les monts de Lacaune, les sommets de l’Espinouse, les Monts-d’Orb, le Larzac, le pays des Garrigues avant de rejoindre le Montpellierais et le bord de mer.

Le tour fait découvrir des sites et des monuments historiques (Canal du Midi, abbatiale de Caunes, vertiges romains d’Ambrussum…) et des panoramas grandioses (saut de Vézoles, vallée de l’Orb, forêt l’Escandorgue, gorges de la Vis, vallée de la Buèges…). Des restaurants et des cafés se cachent dans presque tous les villages traversés. Des campings et des zones sauvages ponctuent le parcours, ainsi que des gîtes et des chambres d’hôtes. Durant les beaux jours, on peut souvent se baigner (mer, étangs, lacs et rivières).

Le tour est praticable toute l’année, sauf de rares journées hivernales où les sommets de l’Espinouse et le plateau du Larzac sont enneigés. L’été, la chaleur peut-être suffocante dans la partie nord, rouler de préférence très tôt et très tard. Le printemps et l’automne sont les saisons idéales. La seconde moitié de mai, c’est extraordinaire.

Philosophie

La trace 727 est distribuée gratuitement sous licence libre. Je l’ai créée pour le plaisir de la parcourir avec des copains. Si vous vous y attaquez, pensez que vous ne suivez pas un itinéraire officiel, entretenu tout au long de l’année par des agents de l’État comme c’est le cas pour la Grande traversée de l’Hérault. Plus de bikepackers effectueront le 727, plus il s’entretiendra de lui-même. Si vous découvrez un secteur impraticable ou une variante, contactez-moi pour que je mette à jour la trace et qu’elle s’améliore dans le temps.

Pourquoi « 727 »

Initialement, j’ai parlé du Grand Tour de l’Hérault, GTH, sans prendre garde que GTH désignait aussi la Grande Traversée de l’Hérault, dont le 727 suit une partie du tracé nord. Comme les premières éditions partaient de Sète et revenaient à Sète, j’ai pensé à Sète à Sète, 7 à 7, ou 7 to 7 en anglais, d’où 727.

Par la suite, j’ai tracé le i727, i pour intérieur ou inside, un tour dans le tour, et je n’ai pas réussi à le faire partir et arriver de Sète, sans passer sur les mêmes secteurs. J’ai donc décalé son point d’origine à Balaruc le Vieux. Pour l’édition 2023, les deux tours partiront de Poussan, un village qui comme Balaruc le Vieux s’organise autour d’une circulade médiévale.

Au pied des collines de La Moure et au cœur des vignes, Poussan est à moins de 11 km de la gare de Sète. Il est possible de s’y garer gratuitement. De nombreuses pistes et singles offrent de multiples points de départ et d’arrivée, ce qui m’a permis d’interconnecter le 727 et le i727 pour en faire un x727 de plus de 1 000 km. Le Grand Café Beau Séjour du boulevard Riverain est un parfait point de rendez-vous.

Enfin, non négligeable, l’ECP (Entente Cycliste Poussannaise) m’a proposé d’héberger le 727 à l’occasion du grand départ du premier week-end d’avril. Mais le 727 reste le 727, car les traces offrent de magnifiques vues sur Sète tant au départ qu’à l’arrivée. Malheureusement, le sentier du lido le long de l’étang de Thau sera désormais escamoté. La digue est de plus en plus fragile et une horde de bikepackers ne pourrait que l’endommager.

Accès

Gare TGV de Sète est à 11 km du départ (trace de liaison). La gare Saint-Roch de Montpellier est à 6 km de la trace, la nouvelle gare TGV Sud à 2 km, l’aéroport à 2 km. La gare de Béziers est à 8 km de Vendres ou de Lespignan où passe le 727. Le tour est à suivre de préférence dans le sens horaire, l’antihoraire étant bien plus difficile, avec davantage de poussage et des pourcentages plus prononcés.

Équipement

Pensé pour le VTT, le tour exige des pneus au minimum de 50 mm pour avaler les passages caillouteux. Félix a bouclé le tour avec un gravel équipé de pneus de 45 mm, Valérie de pneus de 47 mm, mais attention tous les deux sont des pilotes exceptionnels, avec un gros background VTT (et ils ont ressenti des douleurs dans les bras durant plusieurs semaines après). Une fourche hydraulique ou de gros pneus restent souhaitables pour un plaisir maximum. Ce n’est pas un trace gravel !

Des pneus tubeless sont indispensables, les terrains rencontrés tant côté épines que cailloux n’étant pas compatibles avec les chambres à air.

Vu les forts pourcentages rencontrés presque tout au long de la trace, il est recommandé de rouler avec un développement d’au minimum 0,65 m (typiquement un VTT 29″ avec un 32×50).

Suivant la saison, début printemps, fin d’automne et hiver, possibles zones humides ou cours d’eau à traverser.

Dans le Midi, surtout dans les garrigues, les épineux aiment griffer les jambes. Prévoir des chaussettes hautes.

De nombreux points d’eau ponctuent le parcours, deux gourdes de 0,75 l suffisent, voire deux fois 1 l en été. En revanche, il peut être difficile de s’alimenter, donc bien anticiper de ce côté.

Difficulté

Le tour emprunte aussi souvent que possible des singles, avec des passages parfois techniques, voire un poil engagés. Effectuer le tour en quatre jours reste une épreuve de force. Il vaut mieux prendre cinq ou six jours, voire une semaine.

La trace minimise le poussage sans réussir à l’éliminer (1,5 km avec des pourcentages entre 15 et 30 %). Il faudra parfois porter pour franchir quelques secteurs rocailleux (éviter les chaussures trop rigides). Certaines descentes peuvent être impressionnantes, surtout quand des pierres roulantes les transforment en piste de ski.

Essayez d’être le plus léger possible (moins de 20 kg de préférence).

Index IBP : 743

Les pourcentages
Les pourcentages

Cartes/GPX

  • Trace de référence sur Google Map. Carte la plus à jour avec les points d’intérêt et aussi quelques parcours d’évitement en cas d’inondation, par exemple. Pour générer un GPX, exporter le calque “Trace Officielle” au format KML, puis convertissez-le en GPX. Exportez et convertissez de même les POI, notamment les points d’eau.
  • Trace UtagawavVTT (mise à jour 1/12/2022).

  • Trace OpenRunner (mise à jour 18/5/2022).

  • Trace VisuGPX (mise à jour 1/12/2022).

  • Trace Komoot (ne pas utiliser pour rouler, consulter uniquement pour les stats, car Komoot altère les traces — mise à jour 1/12/2022).

Liens

Météo

La météo est généralement clémente dans l’Hérault, mais on n’est pas sous les tropiques. Nous avons eu de la neige en avril 2022, avant le retour du beau temps. Sur les hauteurs de l’Espinouse et du Larzac les températures peuvent passer au-dessous ‹de zéro durant la nuit entre octobre et avril.

Sur AccuWeather, l’onglet Mensuel propose des statistiques jour par jour tout au long de l’année, très utiles pour anticiper l’équipement nécessaire avant de l’ajuster dans les jours qui précèdent le départ. Propose aussi les heures de lever et de coucher du soleil.